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随着假期的开始,特奥会金牌得主蕾妮·曼弗雷迪肩负着一项使命:向世界各地的人们宣传特奥会所做的工作。

特奥会为所有年龄段的残疾人提供训练和体育比赛。特奥会不仅没有经济障碍,而且除了运动训练和比赛之外,还为运动员提供了其他资源,比如包容性的健康选择。

蕾妮·曼弗雷迪是一名患有自闭症的运动员,她是一名领导者、健康使者,也是夏威夷特奥会的董事会成员。她是特奥会影响的最好例子。她直到20多岁才开始参与,因为她的家人不知道这个非营利组织。但是,一旦她卷入其中,就没有回头路了。

她说:“说实话,我当时很犹豫,不喜欢被人取笑,而且我不太擅长运动。”“我妈妈说如果我们不喜欢,我们就不会再去了。我们大胆地参加了第一次训练——那是篮球赛季——他们都欢迎我。我第一次成为了团队的一员!我觉得肩上的重担被卸下来了。没有人期望我必须和其他人一样。”

蕾妮已经参加特奥会十多年了。2018年在西雅图举行的美国特奥会上,她不仅在开幕式上发言,还帮助带领她的足球队“终结者”获得了金牌。

“那真是一个激动人心的时刻,”她说,“四位运动员被选来代表我们的四种元素——土、气、火和水。我代表火的元素。我很紧张,但我很荣幸能被邀请。”

除了是一名出色的运动员,蕾妮还熟悉四种不同的语言(英语、阿拉伯语、西班牙语和夏威夷语),因为她在一个海军家庭长大,经常搬家。蕾妮是许多人的榜样和榜样,如果你下定决心,你可以达到任何目标。

“自闭症被称为‘看不见的残疾’。“有些东西你看不见,有时也听不见。我最大的障碍是,当我告诉他们我有自闭症,我需要帮助时,人们并不真正听我说。他们会说,‘你看起来不像自闭症。别对自己太苛刻了。“我脑子里最想问的问题是,“我该怎么解释我想说的话呢?”

即使有障碍,蕾妮仍然保持积极,因为她致力于让人们意识到人们看不到的残疾。

除了在赛场上比赛,蕾妮还与美国小姐艾玛·布洛伊一起为特奥会做宣传工作。

艾玛从小每周都要参加多次特奥会训练,因为她的哥哥布伦丹患有唐氏综合症。在佛罗里达州奥兰多举行的美国奥运会上,艾玛在听到蕾妮分享她的故事时流下了眼泪。从那时起,两人就开始合作,提高人们对特奥会的认识,并帮助创造更多的包容性。

布洛伊说:“我所做的一切都是特奥会的倡导者,这太有趣了。”“实际上,在(2022年美国冬奥会)开幕式上,我和阿拉斯加队一起走了出来。我记得站在体育馆后面,看到那么多和我一起长大的阿拉斯加运动员,看到他们是多么激动。当然是高兴的泪水,因为运动员们非常荣幸地看到他们所有的努力都得到了回报。”

这两位被赋予权力的女性希望能让更多的人了解特奥会,帮助我们的体育界创造更多的包容性。特奥会不仅是一个覆盖170多个国家的世界性组织,而且还有许多人们不知道的方面和途径,包括社区。

“在特奥会中,每个人都有一席之地。参与特奥会的方式有很多,它确实把人们聚集在一起,”布洛伊说。“特奥会有很多其他途径来促进包容性。我们很荣幸能够真正传播这一信息,传播特奥会正在做的工作,同时追求包容革命。”

在其他特奥会成员和大使的帮助下,蕾妮和艾玛希望继续成为人们看到特奥会影响的明灯。蕾妮谈到了她对赛场内外工作的希望。

“我希望,作为一名运动员、领导者和健康使者,我分享的故事越多,人们就会看到。他们的眼睛会被打开,他们会超越残疾,看到自己的能力。”